ソフトバンク子会社、FacebookとHAPS通信の実証実験--南アフリカで受信確認

ソフトバンクの傘下企業で、無人飛行機(UAV)からの通信サービス提供を計画しているHAPSモバイルは、Facebookによる高高度疑似衛星(High Altitude Pseudo-Satellite:HAPS)通信サービス向けシステムの実証実験に参加した。

インドのAIベンチャー企業に「AIを活用していない」実態が発覚、ソフトバンク系も出資

ソフトバンク系企業も投資したインドのスタートアップEngineer.aiが「AI技術」を誇張して資金を募っていたと米Wall Street Journal誌により報道されています。 Engineer.aiは、技術的な知識がない人でもモバイルアプリを作れるプラットフォームを提供するベンチャー企業。ユーザーは作りたいものと似ているアプリ、たとえば「Uber」や「Netflix」といった有名なアプリをベースとして選び、その「Uberっぽいアプリ」に機能をさらにカスタマイズし、カスタムアプリとして注文できます。 Engineer.aiの創業者Sachin Dev Duggal氏は2018年に実施されたインタビューの中で「同社が最近開発したアプリの82%が最初の1時間で自動的に構築された」とその技術力をアピールしていました。 このプラットフォームを構築した実績が評価され、同社は2018年、ソフトバンクグループ子会社のDeepcore社などから2950万ドルを調達しています。 しかし、実態は「AI」の輝かしいイメージとはほど遠いもののようです。WSJ誌が入手したというEngineer.aiの社内文書は、アプリの委託開発でAI技術が使われた形跡は無く、インドなどの多数のエンジニアに業務を割り振って開発されていたという実態を示していました。 同誌によると、Engineer.aiは直近2か月でアプリ生成の自動化のために必要な技術の構築を開始した段階で、アプリ生成にAI技術を活用するに至るまでには1年以上かかるだろうという見通しを示しています。 一方、Engineer.aiは同社の8月4日付けのブログ記事でアプリ開発でのAIの活用事例を紹介しています。それによれば、開発プロジェクトの価格設定や開発スケジュール調整に自然言語処理による解析を用いている自動で設定しているほか、依頼した開発者本人が作業をしているかの確認に顔認識技術を活用するとのこと。また、開発者が記述したコードから技術レベルを判定する際にもAI技術を用いているとしています。 これに対しWSJ誌は、価格設定には旧来技術を用いているほか、開発者のレベル判定も古くからある多肢選択式問題(つまりクイズ)によるもので、AI技術は使われていないと指摘しています。 AI技術が未成熟にもかかわらず「AI」を標榜するテクノロジー系スタートアップ企業が現れている背景には、「AI」は投資家から資金を引き出すマジックワードになっている現状があります。 ▲2019年8月、記者会見にてソフトバンク・ビジョン・ファンドについて説明する孫正義氏 特にソフトバンクグループはAI投資に積極的な姿勢を見せ続けています。同社が今年8月に立ち上げるソフトバンク・ビジョン・ファンド2では、12兆円にのぼるスタートアップ投資を予定していますが、そのテーマも「AI」とされています。 AIが流行語となる一方で、「AI技術」という言葉が何を意味するのか、具体的には定まっていません。スタートアップ企業が実際に「AI」を活用しているのかどうか評価も技術的な知見が無いと難しいという問題があります。「AI技術」の進展とともに、「騙りAI企業」問題は無視できない規模で噴出する可能性も潜んでいます。 関連記事: 「この数年で日本は発展途上国になった。結構やばい」孫社長がAI分野で指摘 12兆円「ビジョンファンド2」景気後退でも大丈夫? 孫正義氏が回答

ポケGOウォーターフェスティバル開催、米海軍駆逐艦タッチパネルを撤廃|Weekly Topics

8月10日〜16日の期間でEngadget 日本版で注目を集めたニュース記事を紹介しよう。各記事の詳細は太文字のタイトルから確認して頂きたい。 ポケGOウォーターフェスティバル開催 日本時間で8月24日早朝から31日まで「ウォーターフェスティバル」が開催される。コイキングやラプラスなどみずタイプのポケモンが多数出現し、一部のポケモンが新規実装のわざを習得可能だ。 米海軍駆逐艦タッチパネルを撤廃 タッチパネルでの制御を廃止し、従来のヘルムコントロールと物理的なスロットルを導入予定。タッチスクリーン操作が一因で起きてしまった、駆逐艦ジョン・S・マケインの衝突事故のフィードバックを受けての決定だ。 HomePodが8月23日発売 Siriでの操作に対応したAppleのスマートスピーカー。4インチ径の高偏位ウーファーと、360度をカバーする7つのツィーターを搭載する。すでに予約受付が開始されており価格は税別3万2800円。 楽天モバイル基地局整備に遅れ 石田総務大臣は8月15日の定例会見で、携帯電話サービスに参入予定の楽天モバイルに対し行政指導した経緯を明かした。3月に提出した計画に対して、6月末時点で基地局整備に遅れが見られる状況だ。 DJIの最新スマホ用ジンバル 「OSMO Mobile 3」が税別1万2500円で発売。前モデルと比較して収納時にコンパクトに折り畳めるようになり、重さは405gで80gほど軽量化された。スポーツモードやジェスチャー操作などが進化している。 ■Weekly Topics過去記事一覧 https://japanese.engadget.com/about/editors/weekly-topics/

「Xperia 1」の米Amazon限定版、Alexaハンズフリー起動対応で発売

ソニーモバイルは、Xperia 1のAmazon.com限定版を発売しました。通常のXperia 1との違いは、「ハンズフリーのAlexa起動」に対応すること。ロックが解除されているときに、「Alexa」と話しかけるだけで、Amazon Alxeaの機能を使えます。 たとえば、スマートスピーカーEchoシリーズのように、「Alexa、電気をつけて」と話しかけて電球を操作したり、音楽やショッピングを利用したりできます。 そのほかの仕様は北米版Xperia 1と同じ。6.5インチの縦長4K 有機ELディスプレイやSnapdragon 855プロセッサー、6GBのメモリを搭載。ストレージは128GBとなっています。 また、プライム・ビデオやAmazon Music、Amazon Photos、ショッピングアプリなどAmazonのアプリがてんこ盛りの特別仕様となっています。販売価格は米AmazonでのSIMロック解除モデルと同価格で949.99ドル。米Amazonのプライム会員なら100ドル割引されます。 なお、日本ではXperia 1のAmazon限定版はおろか、メーカー販売のSIMフリー版も未発売となっています。 関連記事:「Xperia 1」レビュー / アクセサリまとめ。2019年夏モデルで間違いなしの1台!